Alec Martinez dari Golden Knights, Brayden McNabb datang untuk menyelamatkan

Tiga menit dan 52 detik.

Itu tidak banyak waktu dalam permainan NHL biasa. Tapi jangan mencoba mengatakan itu kepada bek Golden Knights Alex Pietrangelo.

“Ini perbedaan besar,” katanya.

Angka hampir empat menit adalah jarak antara waktu es rata-rata Pietrangelo sebelum kembalinya pemain bertahan Brayden McNabb pada 30 Maret melawan Seattle Kraken (25:05) dan setelahnya (21:13). Kembalinya McNabb dari cedera yang dirahasiakan datang satu pertandingan setelah pemain bertahan Alec Martinez bergabung kembali dengan tim, memberikan Knights hampir garis biru penuh mereka untuk salah satu dari beberapa kali sepanjang musim.

Kedua penambahan tersebut memiliki dampak yang luar biasa dalam hal permainan mereka di atas es dan pengaruh yang mereka miliki di daftar pemain lainnya, seperti meringankan beban kerja Pietrangelo. The Knights berharap itu berlanjut selama perjalanan tiga pertandingan mereka yang dimulai Selasa di Vancouver.

“Lebih mudah bertahan tanpa pemain depan daripada saat Anda mulai kehilangan pemain bertahan veteran,” kata pelatih Pete DeBoer. “Itu memengaruhi break point Anda, itu memengaruhi seluruh permainan Anda hingga ke es. Sangat menyenangkan mendapatkan kembali grup pertahanan kami. Itu memperkuat permainan defensif kami.”

Para Ksatria telah melewati waktu yang lama tanpa beberapa pemain berpengalaman mereka di garis biru. Martinez melewatkan 53 pertandingan setelah menderita cedera wajah yang membutuhkan 50 jahitan pada 11 November melawan Minnesota Wild. McNabb, yang bermain di semua kecuali 21 pertandingan Knights dalam empat musim pertama mereka, telah melewatkan 13 pertandingan musim ini.

Tak satu pun dari mereka adalah kontributor yang mencolok, tetapi perubahan yang mereka buat pada serial ini sangat luar biasa.

Knights telah kebobolan 10 gol dalam lima pertandingan sejak kembalinya McNabb, setengahnya terjadi saat kekalahan 5-1 hari Rabu dari Vancouver. Menurut situs web NaturalStatTrick, mereka telah mengizinkan peluang mencetak gol bahaya tinggi paling sedikit ketujuh per 60 menit dalam rentang itu (9,54). Mereka menyerah paling banyak kedelapan sebelum itu (11,82).

“Kami memiliki salah satu korps D terbaik di liga,” kata sayap kiri Max Pacioretty. “Mendapatkan Marty dan Nabber sangat besar. … Itu membuat perbedaan dunia ketika Anda memiliki orang-orang top kami kembali ke barisan, terutama di bagian belakang.

McNabb dan Martinez tidak hanya memengaruhi permainan secara defensif, meskipun mereka juga sangat bagus pada akhirnya. Martinez memimpin NHL dalam tembakan yang diblokir musim lalu dengan 168, dan McNabb berada di urutan kedua musim ini dengan 156 meskipun waktu yang terlewat.

Keduanya membantu mempercepat breakout Knights untuk menjalankan permainan transisi mereka. Mereka membiarkan DeBoer menyebarkan menit di garis biru dan memberi Pietrangelo dan pemain bertahan Shea Theodore lebih banyak waktu untuk mengatur napas di antara shift.

Istirahat ekstra menghasilkan yang terbaik dari dua pemain bertahan Knights dengan skor tertinggi. Pietrangelo memiliki lima poin dalam tujuh pertandingan terakhirnya meskipun waktu esnya berkurang. Theodore mencetak tiga gol dan dua assist dalam enam pertandingan terakhirnya.

Pelanggaran tambahan dari garis biru sangat dibutuhkan untuk Ksatria, yang berada di urutan kedua dalam hal poin oleh pemain bertahan musim lalu tetapi terikat di urutan ke-14 musim ini. Mendapatkan kembali McNabb dan Martinez telah memungkinkan mereka memainkan gaya yang mereka inginkan tepat pada waktunya untuk pertandingan terpenting mereka musim ini.

“Itu sedikit berbeda dengan mereka yang kembali, tetapi dalam jangka panjang itu adalah hal yang lebih baik bagi kami karena Anda tidak memainkan banyak menit yang menuntut dan Anda dapat menyebarkan menit-menit itu sepanjang pertandingan,” kata Pietrangelo. “Kami hanya bisa menggulung enam (bek) melalui permainan, dan melawan penyerang, itu tidak menyenangkan bagi mereka ketika Anda bermain melawan enam kami.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected]. Mengikuti @BenSGotz di Twitter.

Angka Keluar Hk