Pembaruan besar dalam perburuan kehidupan di Mars saat penjelajah NASA membuat penemuan terobosan di kawah danau kuno

Penjelajah Perseverance NASA telah menemukan molekul organik di permukaan Mars.

Temuan yang baru-baru ini dipresentasikan dalam jurnal Nature ini memberikan petunjuk baru yang menunjukkan bahwa kehidupan mungkin pernah ada di Mars.

2

Penjelajah Perseverance NASA telah menemukan molekul organik di permukaan MarsKredit: NASA/JPL
Para ilmuwan telah menemukan petunjuk baru yang menunjukkan bahwa kehidupan mungkin pernah ada di Mars

2

Para ilmuwan telah menemukan petunjuk baru yang menunjukkan bahwa kehidupan mungkin pernah ada di MarsKredit: Alam Sharma dkk

Kegigihan menemukan penemuan tersebut saat menjelajahi Kawah Jezero, cekungan tumbukan selebar 28 mil di utara ekuator Mars.

Saat berada di dalam kawah, penjelajah mengumpulkan beberapa sampel batuan, beberapa di antaranya mengandung tanda-tanda molekul organik.

Juga dikenal sebagai biosignatures, molekul organik adalah senyawa kimia yang biasanya ditemukan dalam sistem kehidupan.

Ini dapat terdiri antara lain karbon, hidrogen, oksigen dan nitrogen.

“Ini merupakan petunjuk yang menarik bagi para ahli astrobiologi, karena mereka sering dianggap sebagai bahan penyusun kehidupan,” kata Joseph Razzell Hollis, peneliti pascadoktoral di Museum Sejarah Alam London dan penulis makalah tersebut. minggu berita.

Namun, para peneliti – yang berasal dari California Institute of Technology – mencatat bahwa keberadaan biosignature saja tidak secara pasti menunjukkan adanya kehidupan di Mars.

“Yang penting, (molekul organik) dapat tercipta melalui proses yang tidak berhubungan dengan kehidupan seperti yang kita ketahui, dan dengan demikian molekul organik bukanlah bukti adanya kehidupan tanpa bukti tambahan yang memadai yang tidak dapat dijelaskan oleh proses nonbiologis atau abiotik.” kata Razzell Hollis.

Misalnya, molekul organik metana dapat dilepaskan dari banyak sumber non-biologis.

Ini termasuk letusan gunung berapi, ventilasi hidrotermal, dan dampak komet atau asteroid.

Meskipun demikian, Razzell Hollis mencatat bahwa penemuan senyawa tersebut masih menarik “karena menyoroti keragaman bahan organik yang mungkin bertahan di Mars, bahkan setelah degradasi selama miliaran tahun.”

Selain itu, temuan ini membantu ahli astrobiologi mendapatkan lebih banyak wawasan tentang masa lalu dan masa depan Mars yang kompleks.

“Meskipun kita belum bisa mengatakan dengan pasti apakah Mars bisa dihuni pada saat itu, para ahli astrobiologi percaya bahwa keberadaan beragam bahan organik sangat penting bagi potensi sebuah planet atau lingkungan untuk menampung kehidupan,” kata Razzell Hollis. Surat Harian.

Ini bukan pertama kalinya Perseverance mendeteksi senyawa organik di Mars.

Baru tahun lalu, penjelajah tersebut mendeteksi tanda-tanda biosignature di sekitar kawasan Wildcat Ridge Mars menggunakan sistem SHERLOC (atau Scanning Habitable Environments with Raman and luminescence for Organics and Chemicals).

Result SDY